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Défis et attitudes aidantes du parent

Défis

Ce n’est pas toujours évident pour le parent de faire preuve d’ouverture et d’acceptation lorsqu’une situation le bouleverse. Le parent peut se sentir ambivalent entre l’idée de laisser son enfant exprimer qui il est et celle de le protéger du jugement des autres.

Même pour des parents pour qui l’acceptation de leur enfant tel qu’il est semble évidente, l’adaptation peut être longue et parsemée d’embuches. Ils ont à faire le deuil de l’enfant imaginé et auquel ils se sont attachés. Ils peuvent également ressentir une pression sociale, un souci de faire la bonne chose pour leur enfant, du stress à l’idée que leur enfant soit malheureux, de l’impuissance et de la solitude.

Attitudes aidantes

Le soutien des parents est important pour le bienêtre de leur jeune. Il est donc pertinent de réfléchir à nos attentes face aux garçons et aux filles, et aux stéréotypes que nous entretenons. Il est de bon conseil pour notre enfant de démontrer des attitudes favorables à l’égalité des sexes et d’offrir des possibilités variées quant à l’expression de son genre.

Il est important pour un parent de:

Se questionner sur ses valeurs et ses attitudes par rapport au genre.

Par exemple, accepterais-je d’appeler mon enfant d’un prénom différent de celui que je lui ai choisi? Accepterais-je de mettre du vernis à ongles à mon garçon? Que dirais-je à ma fille qui veut toujours s’habiller avec les vêtements de son frère? Comment réagirais-je si mon fils me présentait son chum?
- Créer un climat d’ouverture dès l’enfance
Sans être homophobe, un parent pourrait tenir des propos hétérosexistes. L’hétérosexisme est le fait de présupposer qu’une personne est hétérosexuelle. Ainsi, sans mauvaises intentions, le parent pourrait demander à sa fille «As-tu un petit chum à l’école?» ou à son garçon «Commences-tu à t’intéresser à des filles?». Or le vocabulaire que nous choisissons peut faire passer le message à notre jeune qu’il ne répond pas à nos attentes ou qu’il ne cadre pas dans le moule. Le jeune LGBTQ+ pourra interpréter cela comme du rejet de son identité et ce pourrait être plus difficile pour lui de faire son comingout. Nous pouvons alors utiliser un vocabulaire plus ouvert: «Es-tu en amour?», «As-tu quelqu’un dans ta vie?».
- Écouter son enfant, l’aimer et le soutenir
Finalement, bien que cela puisse être parfois surprenant ou déstabilisant pour un parent, il est important de croire l’adolescent·e LGBTQ qui fait son comingout, de ne pas douter de lui·elle et de lui dire qu’on l’aime en étant accueillant et à l’écoute.
Il est possible que, pour l’adolescent·e, son orientation sexuelle ne soit pas encore claire. À cet effet, lui permettre de vivre cette période de questionnements ou de flou identitaire pourrait s’avérer bénéfique. Pour lui·elle, le fait de parler de ses questionnements à son entourage peut l’aider à se définir et à consolider son identité sexuelle.
- Respecter le rythme de son jeune
Le comingout, ou les révélations concernant l’orientation sexuelle, l’identité sexuelle ou l’expression de genre sont des processus très personnels.
C’est la personne qui décide du moment où elle veut dévoiler son orientation sexuelle et à qui elle veut le faire. Il est important de ne pas brusquer notre adolescent·e alors qu’il·elle n’est pas encore prêt·e. Par exemple, même si vous pensez connaitre l’orientation sexuelle de votre adolescent·e, il peut être traumatisant pour lui·elle de se faire mettre au pied du mur ou de se faire confronter. Passez plutôt des messages d’ouverture à la discussion et laissez-le·la venir vers vous quand il·elle aura choisi le bon moment pour lui·elle.
- Faire un effort de tolérance et d’acceptation, autant face à l’identité de l’enfant que face aux jugements des autres.
- Au besoin, se tourner vers des intervenant·e·s spécialisé·e·s (psychologues ou sexologues), des pédopsychiatres ou des ressources communautaires regroupant des parents qui vivent la même réalité (Enfants Transgenres Canada, Coalition des familles LGBT).

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